28 April 2009

Oeufs cocotte with curried leeks

Pour mes lecteurs en français, vous pouvez trouver cette recette ici. Je ne l'ai pas vraiment changé : j'ai utilisé du vin blanc et j'ai saupoudré de paprika doux au lieu du piment. En attendant plus de recettes, vous pouvez aussi découvrir mon nouveau convertisseur (plus bas à gauche), widget que j'ai piqué chez Equal Opportunity Kitchen (merci Psychgrad et Giz!).

Despite desires to the contrary, my CSA had not yet started to reflect spring. We're still being regaled with such winter lovelies as pounds and pounds of turnips, dried lentils and the like. Not that I'm complaining. I'm just looking longingly at strawberries, that's all.

Still, there's one winter vegetable (actually almost an all-year vegetable) that it's pretty hard to get sick of and that's leeks.

A little while ago when I posted this delicious Lemon Red-Lentil Soup, I photographed it with Oeufs cocotte à la fondue de poireaux from the blog Papilles & Pupilles. I'm at a loss at to how to translate the name of this dish (any suggestions?), but Jessica from Apples and Butter has asked for the translated recipe, and that would be my pleasure.

For 4 people

4 eggs
4 leeks
2 Tbsp crème fraiche (or heavy cream, or sour cream, or you can skip this if you're watching your weight)
2 shallots, minced
3 Tbsp white wine
1/2 tsp curry powder
1 Tbsp butter
a pinch of paprika (Anne uses piment d'Espelette, which you can try for a version with some heat)

Wash leeks well and cut into round slices.

Melt butter in a frying pan and add the shallots, letting coo
k 2-3 minutes while stirring. Add the white wine, curry powder and salt (to taste). Cover and let cook around 20 minutes until the leeks are soft.

Preheat the oven to 350F/180C. When the leeks are done, remove from heat and add the crème fraiche. Divide the leek mixture into 4 ramkins and crack an egg on the top of each one. Sprinkle a little paprika on top and place ramkins in a baking pan that you have filled 1/3 of the way up with water.

Place in the oven and cook 15-18 minutes, depending on how runny you like your eggs. Serve and let everything melt wonderfully in your mouth. You'll make your taste buds very happy :-)

Other yummy recipes with leeks:

Honey Roast Chicken with Leeks
Potato Leek Soup
Salmon with Winter Leeks

I'm submitting this recipe to Bookmarked Recipes, which is being hosted this week by Gloria of Cookbook Cuisine.

Click on the logo for the rules and how to participate...

Last, but not least, there's a new feature on my blog: if you scroll down on the left you'll find a converter that should help convert basic cooking measurements! Yay! (Thanks Psychgrad and Giz for the idea that I shamelessly stole off from Equal Opportunity Kitchen.)

22 April 2009

Happy Earth Day

En français ici.
On her blog yesterday, Kristen from Dine and Dish posted a youtube clip entitled Everything's amazing, nobody's happy, where Louis CK talks about how far we've come technologically and how little patience we have. It's hysterical, but it also made me think about how important it is to take time to wonder at the everyday miracles. For example, here I am writing this in my home in Paris, France (which I got to by flying for only 7 hours from my native country, instead of spending 3 months in a boat with scurvy), and in a few days it will have been read by people all over France, the US, Canada, England and in places I've never even been: Switzerland, Greece, Australia, and many more.

I think technology is amazing and useful, but sometimes I worry that we're getting farther and farther from the Earth, that our roots aren't planted as deep, that spending hours communicating across the world, we forget to look at what's growing in our own back yard. That's an expression of course. I don't have a back yard. But I am a five-minute walk from Montmartre where, despite all the tourists, there are some pretty peaceful patches of green where you can sit down with a simple lunch and smell the grass and flowers as your skin soaks in all that vitamin D from the sun. This week, I left off on the baguette sandwiches and decided to go for some American potato salad (I say American, but of course I put curry in it, so it's more like International Potato Salad, perfect for World Earth Day!).

Simple Curry Potato Salad

4 cups potatoes, peeled and cut into chunks
1 small green pepper (about 3/4 cup)
1/2 medium red onion (about 3/4 cup)
3 hard boiled eggs

1/2 cup mayonnaise (store bought or homemade or your fav. substitute)
2 Tbsp olive oil
1 Tbsp vinegar
1 tsp curry powder

4-5 sprigs fresh thyme

Boil the potatoes about 15 minutes, until tender. Let cool.

Dice the green pepper and red onion and add to potatoes. Separate the yolks and whites of the hard boiled eggs. Dice the whites and add them to the potatoes.

D. is slowly taking over my photo space with a 1000 piece puzzle of a Van Gogh painting. Can you tell which one yet?

Mash the egg yolks into the mayonnaise and whisk in the olive oil, vinegar, curry powder, salt and pepper. Mix the sauce into the potatoes and vegetables, and add the thyme (chopped or whole for garnish). Taste and adjust seasoning if necessary.

Happy Earth Day!

Journée mondiale de la terre

In English here.
Hier, sur son blog, Kristen de Dine & Dish a mentionné ce clip youtube: Everything's amazing, nobody's happy, où Louis CK parle de nos avancées technologiques et comment nous ne sommes pas plus heureux pour autant parce ce que l'on tient tout pour aqcuis sans s'en émerveiller. Le clip est très drôle, mais cela m'a fait refléchir aussi sur l'importance de prendre le temps d'apprecier les petits miracles de tous les jours. Par exemple, là je suis en train d'écrire dans mon apartement à Paris (à seulement 8 heures d'avion de mon pays natal, au lieu de trois mois en bateau avec le scorbut) et vous me lisez d'ailleurs en France, aux Etats-Unis, au Canada, en Angleterre et même dans plein de pays où je n'ai jamais mis les pieds comme la Suisse, la Grèce, l'Australie etcd'autres encore !

Je pense que la technologie est extraordinaire et très utile, mais parfois j'ai peur que l'on s'éloigne de plus en plus de la terre, que nos racines ne sont plus aussi profondes et qu'en passant des heures à communiquer partout dans le monde, on oublie de regarder dans son propre jardin. Enfin, là c'est une expression -- personnellement, je n'ai pas de jardin. Mais je suis à cinq minutes à pied de Montmartre, où malgré les touristes, il y a des coins de verdure tout à fait paisible, parfait pour faire un petit pique-nique en semaine et respirer les parfums des fleurs en s'imbibant de soleil. Cette semaine, j'ai abandonné les piques-niques traditionels français avec des sandwiches pour une salade de pommes de terre à l'américaine. Enfin, à l'américaine, ce n'est pas tout à fait juste, car j'ai fait la mienne avec du curry. C'est donc une salade de patates internationale parfaite pour la journée mondiale de la terre !

Salade de pommes de terre au curry

Environ 500 g de pommes de terre, pelées et coupées en dès
1 petit poivron vert
1/2 un oignon rouge
3 oeufs durs

100 g de mayonnaise (de supermarché ou maison)
2 c.s. d'huile d'olive
1 c.s. de vinaigre de xérès
1 c.c. de curry en poudre

3-4 tiges de thym frais

Cuire les pommes de terre à l'eau environ 15 minutes jusqu'à ce qu'elles soient tendres. Laisser refroidir.

Ôter les pépins et hacher le poivron vert. Peler et hacher l'oignon rouge. Ajouter les deux aux patates. Séparer les blancs et les jaunes des oeufs durs. Hacher les blanc et les ajouter aux légumes.

Écraser les jaunes d'oeuf dans la mayonnaise. Verser l'huile d'olive, vinaigre, curry, sel et poivre, et battre la sauce avec une fourchette. Laisser reposer au frigo pour que cela soit bien frais. Servir garnie de thym.

Bonne journée mondiale de la terre !

19 April 2009

Mi Cayito

First of all, a happy Pascha to my Orthodox friends who are celebrating today (Christos Anesti to Ivy and Maria !)

I've been trying a number of places to have brunch in Paris recently and silly person that I am every time, I forget my camera. It's becoming a bit of a theme! So today, you'll have to content yourselves with a description of the delicious brunch I had at Mi Cayito, a Cuban restaurant in the 2e arrondissement recommended by my friend Damia. (Yes, I know I'm at the cutting edge of current events. I heard Obama's subtle overtures to Cuba, saw him shaking hands with Chavez and decided a little culinary diplomacy was in order. Admit it, you're impressed.)

Cela fait plusieurs fois ces derniers mois que je teste des bons brunchs à Paris en oubliant mon appareil photo ! C'est complètement inadmissible, je sais, mais aujourd'hui vous allez devoir vous contenter de ma description du délicieux brunch à Mi Cayito, un restaurant cubain dans le 2e arrondissement que nous avons découvert sur la recommendation d'une amie, Damia. (Oui, je sais je suis au top de l'actualité. J'ai vu qu'Obama laissait entendre que la politique américain envers Cuba pouvait changer, alors je me suis dit qu'un peu de diplomatie culinaire ne pouvait pas faire de mal ! Vous êtes impressionnés, non ?)

Mi Cayito is an adorable restaurant, wallpapered with old newspapers, candlelit and the chairs (disconcerting at first) are sort of like metal rocking chairs. The brunch starts with tea or coffee and exotic fruit juice (I chose guava, yum). Then, out come the assorted breads and cakes with jams: carrot, papaya and tomato (apparently but they all tasted sweet and fruity to me). The service is leisurely, which is just fine for a Sunday afternoon and the portions are copious enough that it's good to have time to digest. There are quite a few options for the second course but I chose a potato and herb omelet and D. had scrambled eggs with cheese and fried plantains. We were too full for dessert, but with choices like mango soup with banana emulsion and coconut ice cream, or banana flambé with aged rum and brown sugar, I think we'll be leaving room next time!

L'ambiance de Mi Cayito m'a tout de suite séduite avec ses murs décorés de vieux journaux et ses chaises métalliques à bascule. Le brunch commence avec café ou thé et jus de fruit éxotique (j'ai choisi goyave, miam). Puis viennent les toasts et cakes avec miel et confiture de papaye, tomate et carotte (selon la carte, mais pour moi elles avaient toutes un goût sucré et fruité...). Il y a beaucoup d'options pour les plats, mais j'ai choisi une omelette de pommes de terre sautées aux herbes fraîches et D. a mangé des oeufs brouillés au fromage avec des bananes plantains frites. On n'avait plus faim après, mais avec des desserts comme la soupe de mangue avec émulsion de banane et sa glace à la noix de coco, ou la banane flambée au vieux rhum et sucre roux, je sens qu'il va falloir revenir !

12 April 2009

Pique-nique de Pâques

In English here.
Oublions les grands voyages ou les repas de famille, ce que je préfère faire à Pâques, c'est aller regarder les fleurs. Après tout, c'est bien une fête du printemps, non ? De renaissance ? Et puis pour ceux qui suivent le calendrier Orthodoxe et pour qui le Carème continue pendant encore une semaine, vous pouvez toujours vous régaler de fleurs !

A mon avis, le meilleur endroit pour regarder les fleurs au printemps à Paris, c'est Bagatelle. Oui, d'accord il faut passer par Neuilly, mais bon, pensez aux roses et non pas aux Sarkos ! Bagatelle, qui fait partie du Bois de Boulogne, est né d'un pari entre Marie-Antoinette et le Comte d'Artois sur l'impossibilité de construire le chateau et ses jardins en deux mois. Plus de 900 ouvriers ont travaillé 64 jours pour le réaliser, après que l'architeche Bélanger ait gribouillé les plans en une seule nuit !

Le parc est surtout connu pour son concours international de roses chaque été, mais malheureusement il faudra attendre encore deux mois pour les roses (tiens ! juste le temps de constuire un petit chateau...).

Roses ou pas, il y a de quoi s'en mettre plein les yeux et tout cela donne faim ! (Eh, oui, qu'est-ce que vous croyez ?) Donc nous avons amené un pique-nique pascal pour pouvoir tenir le coup. Nous avons mangé nos sandwiches en écoutant la musique d'une chute d'eau, en respirant l'odeur des jacinthes et en regardant ces tulipes. Il n'y a pas mieux que ça pour un déjeuner de printemps !

Sandwichs de poulet rôti, avocats et boursin

(pour 2 personnes)

1 baguette
1 blanc de poulet rôti
(j'ai rôti un poulet entier endui d'huile d'olive, gros sel, poivre et moutarde violette, miam ! Mais vous pouvez simplement cuire des blancs.)
1 avocat
du boursin
2 c.c. de moutarde forte (facultatif)
quelques brins de ciboulette (facultatif)

Pour la suite, je vous fais confiance ! Vous savez faire un sandwich, n'est-ce pas ? (Enfin, couper le pain et ajouter le reste des ingrédients à volonté !) Et puis, bonne dégustation.


Easter Picnic

En français ici.
Forget big meals and family gatherings, my absolute favorite way to spend Easter is looking at flowers. After all, what else is a holiday about life and resurrection for if not to see all the beautiful bits of life popping out of the ground and opening into beautiful colors at this time of year. Of course this has the added advantage that if you happen to be on the Orthodox schedule and still fasting, you can still partake ;-)

One of the best places to look at the flowers in the spring in Paris is Bagatelle. It's actually just outside of Paris in the suburb of Neuilly (where Sarkozy is from, yes, but there's at least one thing worth seeing there!). It was built when Marie-Antoinette bet her brother in law, the Comte d'Artois, 100 000 pounds he couldn't have the small castle and gardens built during his 2 month trip to Fountainbleau. It took over 900 workers 64 days to build Bagatelle (the french word for trinket), but the Comte d'Artois won his bet and it is now a beautiful part of the Bois de Boulogne. It's best known for the international rose competition that takes place there every year, though unfortunately, we still have a couple months to wait for the roses.

Roses aside, there are plenty of beautiful flowers to see there planted both in the organized French style.

And in the more wildflower style:

Plus there are peacocks!

D. and I brought a picnic of course. Well, what did you expect? Looking at beautiful things makes me hungry!! We ate our picnic to the sound of a nearby waterfall, with the heady scent of hyacinths wafting over and facing these gorgeous tulips. Lunch doesn't get much better than that.

Roast Chicken Sandwiches with Avocado and Boursin

(for two people)

1 baguette
2 tsp spicy mustard (optional)
1 roasted chicken breast cut into pieces
(I roasted a whole chicken rubbed with olive oil, salt, pepper and moutarde violette, yum! But you can use any cooked chicken you like.)
1 avocado
Boursin cheese
fresh chives (optional)

Would it be ridiculous to describe how to do it? I mean, you guys know how to put together a sandwich. (Cut the baguette and fill it with the ingredients to taste, right?) Ok then. Dig in ;-)


02 April 2009

Lemon Red-Lentil Soup

En français ici.
I know, I know, spring is right around the corner and the time for soup is coming to an end (hot soup that is, because I'm looking forward to gazpacho and fruit soups in the months to come). Still, it hasn't warmed up for good here and there was just time to try a recipe I've had bookmarked for a little while. The recipe has a bit of a story (like all good recipes). It originally comes from a Melissa Clark recipe in the New York times and was included in a quart of the soup that came to Tea, from the wonderful blog Tea & Cookies, during the winter Soup Swap (an absolutely amazing idea that I may very well have to start up in Paris next year). Tea adapted the recipe and posted about it in her entry Year of the Lentil. I bookmarked it and finally got around to testing it a couple days ago (making my own tiny adaptations of course -- nothing much because it already looked amazing).

Soup pictured here in a duet with another wonderful bookmarked recipe oeufs cocotte à la fondue de poireaux from the blog Papilles & Pupilles.

I was already a red lentil convert, usually making them Indian style, or else in simple soups (without any of the fancy touches this one has). I'll definitely be making this again though. It's delicate, and delicious, a perfect soup for spring after all.

3 Tbsp olive oil
1 large onion (or 2 small), chopped
2 garlic cloves, minced
1 Tbsp tomato paste
1 tsp ground cumin
1/4 tsp ground black pepper
a pinch of cayenne (optional)

4 cups chicken or vegetable broth
1 cup red lentils
1 large carrot, sliced

a few squeezes of fresh lemon juice (about 1/2 a lemon but it really depends on taste)
chopped chives and crème fraîche or yogurt to garnish

Heat the oil in a pot. Sauté the onion and garlic on medium high heat until golden, about five minutes.

Stir in tomato paste, cumin, black pepper and cayenne (if using), and sauté another couple minutes.

Add the broth, lentils, and carrot. Bring to a boil, lower the heat and simmer uncovered, stirring occasionally until the lentils and carrot are soft, about 20-25 minutes.

(Both Melissa and Tea blend their soup at this stage. I don't have an immersion blender and was too lazy to take it out of the pot, put it in a mixer and then back into the pot, especially since lentils are natural mushy. I thought the soup was wonderful without puréeing it, but feel free to do so if you prefer.)

Add lemon juice and salt as desired (depending on the saltiness of your stock).

I served it topped with crème fraîche and chopped chives (the original recipe says cilantro, but I'm one of those people who doesn't do cilantro and I thought the chives were perfect).

I'm submitting this recipe to this week's Bookmarked Recipes, which is hosted by Ivy over at Kopiaste.

Here's how it works:

1. Pick a recipe from a book/magazine/blog/website/tv show and make it.
2. Blog about it
- include where you got the recipe in your blog post (including a link to their website if possible)
- include a link to this post or this blog in your blog post
- include the logo (see above) for Bookmarked Recipes in your blog post
- include a photo of your recreation on your blog post
3. Email both ivyliac@gmail.com and bookmarkedrecipes[AT]gmail[DOT]com, mentioning Bookmarked Recipes #48, with the following information:
- Your name
- The name of your blog
- The URL for your blog
- The permalink for your entry
- A photo of your entry
- A note of where you got your recipe from

Ivy has also given me this award, which I've been remiss in not posting post (sorry Ivy!).

The rules for this award say to:

Include the award logo in your blog or post.
Nominate as many blogs which show adorability, cuteness and charm.
Be sure to link to your nominees within your post.
Let them know that they have received this award by commenting on their blog.
Share the love and link to this post and to the person from whom you received your award.

I'm sending this award along to:

Deeba at Passionate About Baking, because I was paired with her for the BloggerAid Best Friends event and I'm newly discovering her wonderful and charming blog. I'm looking forward to getting to know her (and then I can properly introduce her to you!).

Alex at Just Cook It, mostly because I'm sure he will fully appreciate the manliness of this award, especially since he's taken to posting some very manly pictures in his impressive (seriously though) Nose to Tail series.

Cicero Sings, because with all this puppy talk over on her blog these days, the adorable quotient is high!

And finally to Giz and Psychgrad at Equal Opportunity Kitchen (although I think Ivy awarded them as well), because their blog is charming (especially as the ideas for wedding cupcakes piles up) as well as being practical and delicious.

Soupe aux lentilles rouge et jus de citron

Je sais que la saison des soupes chaudes touche à sa fin, mais comme Camille qui a du mal a dire au revoir aux plats savoyards de viande et fromage, je veux bien profiter du temps encore un peu froid pour partager une dernière soupe avec vous.

Cette soupe à une histoire (comme tout bon plat, n'est-ce pas ?). Elle a commencé en tant que recette dans le New York Times : Red Lentil Soup with Lemon. Puis, en plein milieu de l'hiver froid et enneigé de Seattle (dans l'Etat de Washington au nord ouest des USA) un groupe de gourmands deprimés par la saison qui n'en finissait pas ont décidé de faire une soirée échange. Non, il ne s'agissait pas d'échangisme ; il s'agissait de soupe ! Chacun est arrivé avec 6 litres d'une soupe faite maison, et chacun est reparti avec 6 litres de soupes différents faites par les autres à consommer tout au long de l'hiver qui restait.

Tea, du blog merveilleux Tea & Cookies, a choisi cette soupe aux lentilles (entre autres) et en est tombée amoureuse. Déjà fan des lentilles rouges, il fallait que je l'essaie et je ne fus pas déçue. Pour les soirées frais de printemps c'est parfait, car cela réchauffe mais le citron ajoute une touche légère qui fait rêver d'été.

3 c.s. d'huile d'olive
1 gros oignon (ou 2 petits), émincé
2 gousses d'ail, émincées

1 c.s. de double concentré de tomate

1 c.c. de cumin moulu

une bonne pincée de poivre noir moulu

une pincée de piment de cayenne en poudre (facultatif)

1 litre de bouillon (de volaille ou de légumes)
200g de lentilles rouge

1 grande carotte, coupée en rondelles

le jus d'un demi citron (plus ou moins, selon vos préférences)
une grande c.s. de ciboulette émincée et un peu de crème fraîche (ou de yaourt) pour la garniture

Préchauffer l'huile dans une grande casserole. Faire sauter oignon et ail à feu moyen environ 5 minutes, jusqu'à ce qu'ils commencent à dorer.

Ajouter le double concentré de tomate, cumin, poivre et cayenne (si vous l'utilisez) et faire cuire encore quelques minutes.

Verser bouillon, lentilles et carotte. Amener à ébullition et réduire le feu. Laisser mijoter (sans couvrir) environ 20 à 25 minutes, en remuant de temps en temps, jusqu'à ce que les lentilles et la carotte soient tendres.

(Dans la recette originale la soupe est mixée à ce stade-là. Je ne l'ai pas mixée et j'ai bien aimé la texture, mais c'est comme vous voulez.)

Ajouter le jus de citron et saler.
Servir chaud, garnie de crème fraîche et de ciboulette.

Liens vers ce post : La Studebaker et les souliers